养儿防老的观念过时了么?


(daonaldo) #1

那天跟一群朋友聊到结婚生子的话题,忽然有人问:我们为什么要生孩子?有一个朋友回答说:为了养儿防老呀!这一问一答一下子让讨论的气氛升温了起来。有不少朋友坚持生孩子和养老是两回事,我们怎么能够这么自私为了养老去生娃。养儿防老那是封建时代的旧观念!而另外一派也当仁不让:等我们老了如果不是孩子那还有谁可以照顾我们?我可不想孤苦伶仃的老死在养老院!

**养儿防老的观念过时了么?**今天就来谈谈这个话题。

很多人以为养儿防老的概念只是中国独有,这个想法不一定正确。

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古希腊的哲学家柏拉图(公元前428-348年)曾经说过:

Next comes the honour of living parents, to whom, as is meet, we have to pay the first and greatest and oldest of all debts, considering that all which a man has belongs to those who gave him birth and brought him up, and that he must do all that he can to minister to them, first, in his property, secondly, in his person, and thirdly, in his soul, in return for the endless care and travail which they bestowed upon him of old, in the days of his infancy, and which he is now to pay back to them when they are old and in the extremity of their need.

伍治坚简译:父母给予孩子生命并将孩子抚养成人。在父母年迈以后需要孩子的时候,孩子应该尽其所能用自己的财产,个人和灵魂来反哺。

古代的犹太民族,也有很强的养儿防老文化传统。下面是两段犹太圣经里的摘录:

“Honor your father and your mother, so that you may live long in the land the Lord your God is giving you.” – The Holy Bible, Exodus 20:12 | Tanakh, Shemot 20:12

“Listen to your father, who gave you life, and do not despise your mother when she is old.” – The Holy Bible, Proverbs 23:22 | Tanakh, Mishlei 23:22

但是很遗憾的,这些文化传统在近代的西方逐渐变弱甚至消失,以至于让大家产生错觉,即外国人生来不讲孝道,完全无视养儿防老。事实上,在西方一些国家,由于该文化传统的流失正产生一些让人不安的负面效应。

比如据英国卫报报道:英国是欧洲所有国家中对老年人最为歧视的国家之一。大约有40%的受访民众认为自己因为年龄大了而遭受社会歧视。英国的老年人也有很大的孤独问题:大约有超过一半的70岁以上老年人连一个朋友都没有。在英国大约有64%的民众认为“变老”是一个很严重的问题。

Source: http://www.theguardian.com/society/2011/oct/30/ageism-european-social-survey

事实上这些民众的直觉是对的。在英国,大约有36%的老年人(男性65岁以上,女性60岁以上)独居。由于没有“养儿防老”的文化传统(或者说该文化传统已经缺失),因此大部分老年人要么自己居住,要么和自己的兄弟姐妹居住,或者就是去养老院度过余年。

有趣的是,类似于养儿防老的文化传统,是会随着环境的变化而潜移默化的改变的。在一项2011年的调查中,大连外国语学院的两位研究人员Xinrui Yuan和Qing Wang研究对比了三组人员:移民去英国的中国人,在北京的老年人和居住在苏格兰的英国老年人。结果他们发现:在中国和英国的中国人(即使移民英国之后)都比老外更加认同养儿防老的传统孝道观念。但是在对于如何安排自己的退休生活等问题上,已经移民的中国人和英国人的观念更加接近,和在北京的老年人相差甚远。这说明,文化环境对于人的观念和态度有潜移默化式的深刻影响。

Source: http://www.ccsenet.org/journal/index.php/ass/article/view/11493

子女辈是否应该赡养父母这个问题,在西方也并不是铁板一块,而是充满争论的。比如英国的邮报在2010年2月曾经刊登了一篇引起英国民众热议的辩论:子女是否有义务赡养父母?

支持该论点的Michele Hanson以身作则,和她母亲共同生活了10年直到其去世为止。

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在文章中Michele提到:She could have gone into sheltered accommodation. But living with us she felt safer - and so did I.

伍治坚翻译:我母亲本来可以被送去养老院。但是和我们住在一起让她感到更安全,也让我们感到更安全。

Our parents looked after us as children, and now they’re increasingly looking after their grandchildren for free. It seems only fair that when they need looking after, we should care for them.

伍治坚翻译:我们的父母在我们年幼时照顾我们,现在他们又帮我们免费照看孙辈。因此当他们自己需要被照顾时,我们也应该施以援手。

在我看来这位Michele的观念和很多中国人完全没啥区别。下面让我们再来看看反方:Liz Jones

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Liz的母亲是一个全职妈妈,在家里照看包括Liz在内的七个孩子并把他们抚养成人。Liz的妈妈在50岁时患上了严重的关节炎,在颈部,腰部和腿部很多地方都疼痛难忍。但即使如此,她妈妈还是每天要走上几里地(她不会开车)去超市买各种生活用品和食品,做各种清洗和整理花园的工作。

当Liz的父亲在80岁时被诊断出患上癌症时,她妈妈担负起了照顾她爸爸的重任。她从来不抱怨,一直照顾老公直到他去世。

在很多人看来她妈妈的生活简直苦不堪言,但是Liz的妈妈始终保持乐观。老人家在90岁时在患上了严重的帕金森氏(老年痴呆症)。但每次Liz打电话去养老院问候其母亲时,她第一句话总是说:I am fine, dear, now have you eaten? (亲爱的我很好,你吃饭了么?)

【伍治坚旁注:说句老实话看到这里我的眼眶有点湿润。这位伟大的母亲养育了七个孩子,并照顾了自己患癌去世的丈夫,到后来要在养老院里终老。接到孩子的电话时还不忘记问你吃了没有?人非草木,孰能无情?那些嚷嚷着养儿防老观念落后的朋友们,你们看到这段时会作何感想?】

Liz Jones在文中提到:I love my mum, I really do. But do my shame I couldn’t cope. She got on my nerves. If Mum had an accident, or spilt something, her small blue eyes would leak tears and she would tell me over and over how sorry she was.

尽管liz非常爱她的母亲,但是她无法和其母亲共处。由于母亲有各种疾病,Liz无法做到好好的照顾母亲。因此她“心安理得”的将母亲送入养老院。养老院每个月的费用是1600英镑,由于Liz母亲的身体状况,养老院需要专门为其配备一名护士以照看其不时之需。Liz自己每月支付700英镑,而另外900英镑的费用由政府补足。

在文中Liz提到:

Caring for a frail, elderly parent is not the same as caring for a baby, and it should not be treated as some sort of payback for what they gave to you when you were small. Advances in medicine and nutrition mean my mum has survived probably decades longer than she should have. It’s blunt and harsh to say that, but it’s the truth.

伍治坚译:照顾老人和照顾婴儿完全不同,而我们不应该因为自己小时候被养大,就被要求长大后反哺去照顾我们年迈的父母。由于现代科技和医学进步神速,我妈妈可能活的太长了。我知道这样说非常无情,但是这就是事实。

Source: http://www.dailymail.co.uk/femail/article-1248126/Should-forced-care-elderly-parents.html

事实上,在西方发达国家(比如英国),养儿防老在很长一段时间是法律规定。我知道很多人可能不相信这个论断,那么让我们遵循证据主义哲学来研究一下这个问题。

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在英国有一项始于1601年的法律叫Poor Law。该法律规定:儿子有义务赡养父母和祖父母直到他们去世。女儿在出嫁前有相同的义务。差不多400年后,该法律在1948年的英国被废除。所以你可以看到,大家平常中的西方没有养儿防老的文化传统的印象只是一个非常近代的现象。

一些英国法律界的有识之士呼吁,有必要再次制定类似于赡养法的法律,以规定年轻一代有赡养老人的法律责任。

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比如上图中这位Baroness Deech。她是伦敦律师执照委员会的主席以及Gresham College的法律教授。她援引新加坡和法国的例子,指出世界上其实有不少国家都通过立法规定子女对于父母辈的赡养责任。

Source: http://www.telegraph.co.uk/news/uknews/law-and-order/7130372/People-should-be-forced-to-look-after-grandparents-to-repay-them-for-free-childcare.html

新加坡在1996年立法通过了Maintenance of Parents Act。

Maintenance of Parent Act – “Any person domiciled and resident in Singapore who is of or above 60 years of age and who is unable to maintain himself adequately (referred to in this section as the parent) may apply to the Tribunal for an order that one or more of his children pay him a monthly allowance or any other periodical payment or a lump sum for his maintenance.”

该法律规定,如果父母超过60岁并且没有足够的生活费用收入,有权起诉孩子要求其提供赡养开销。孩子像父母提供的开销可以每个月或者一次性支出的形式完成。

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Source: Singapore Statistics Department

事实上,“养儿防老”在新加坡可谓常态。比如从上图中你可以看到,在新加坡75岁以上的老人中,有64%靠子女的经济支持过活。

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Source: Singapore Statistics Department

从老人们的起居来看,和儿女共住,甚至第三代孙辈共住也是非常常见。比如上图显示,新加坡有大约52%的55-64岁的老人,38%的65-74岁的老人,以及26%的75岁以上的老人和子女共住一个屋檐下。

说了那么多,我想和大家分享的是:请大家避免用有色眼镜去评判文化传统。传统的不一定都是糟粕,而舶来的也未必都是精品。我希望的,是大家用实事求是的态度,遵循证据主义哲学观,理性客观的对待“养儿防老”这个问题,同时避免寻找借口去推脱自己的赡养责任。

希望对大家有所帮助。

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