谁是真正的罪魁祸首?


(smartpig) #1

在下面这篇文章里,我要和大家分享一个真实的故事。我第一次听到这个故事是来自于网上的一段播客音频(Malcolm Gladwell Podcast - Blame Game)。在听完这个故事后,我曾经陷入深深思考,甚至感到一些害怕。因此我总想有机会时把这个故事写出来和大家分享,但后来由于忙一些其他的事情就被耽搁了。

一直到最近,我总算有时间做了一些延展阅读,把这个故事中提到的一些人物和事件再度研究了一遍,于是有了下面这篇文章。有兴趣和时间的朋友,我也推荐你们去收听一下这个播客的音频原文件(链接在本文末)。

故事起源于一场离奇的车祸。

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2009年8月28日下午,美国加利福尼亚公路交警Mark Saylor开车送他女儿Mahala去参加足球比赛。同时他的车上还有他太太和连襟(见上图)。值得一提的是,Mark本来开的是凌志IS250车型。但是该车的CD播放器有些问题,于是当天早上Mark将自己的车送去车商那里维修。在他自己的车被维修的时候,车商租给了他一辆临时用车,凌志ES350。这个细节非常重要,在下文中你会明白我这么说的原因。

在Mark快到达足球学校时,一件诡异的事情发生了:Mark发现自己的汽车无法停下来。他试图去用力踩汽车的刹车,但是越是踩,汽车的行驶速度反而越快。

Mark开始紧张起来,于是他让坐在后排的女儿打电话报警。当时这段报警的电话录音被录了下来,内容如下:

接线员:这里是911。

Mahala:我们的车停不下来。我们不知道该怎么办。

接线员:你们在哪里?

Mahala:我们在125公路朝东方向,可是我们的车越开越快。哦天呐,前面是一个交叉路口,我们的车停不下来,,,。。。

从电话录音里我们可以听到汽车的撞击声。最后Mark开的这辆凌志ES350以接近每小时200公里的速度撞向另一辆高速行驶的卡车,然后再撞向路口。很不幸的,车上的四位乘客全部当场死亡。

更离奇的是,Mark一家的悲剧似乎并不是特殊情况。2010年2月,美国的高速公路安全管理局(NHTSA)宣布,他们收到102个关于丰田汽车油门加速异常的报告,和上面提到的车祸的情况非常类似,即在莫名其妙的情况下丰田车自动加速。有大约90个人在这种莫名其妙的加速情况下发生车祸而丧生。

这起离奇的车祸引起了当地舆论的关注,大家最关心的问题自然是:为什么丰田车会自动加速?为什么司机猛踩刹车还是无法将车停下来?难道在那个瞬间该车被灵魂附体,不受司机的控制而自作主张?

**对于丰田车自动加速的最普遍的解释是:该车的油门板有问题。**当司机踩下油门完成加速,并且不再踩油门时,由于油门板机械装置老化,它并没有像正常情况那样快速弹起。也就是说在司机没有踩油门时,油门板还是处于加速状态。

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另外一种相关的解释,是丰田汽车的车内地毯有问题。由于车内地毯比较粘,在司机踩下油门后,油门板会粘在地毯上,导致司机把脚移开之后,油门板没有弹起,于是车在行进过程中不断加速,一路前进直到车毁人亡。

从2009年年底到2010年年初,丰田公司在美国共召回了520万辆丰田车对于其油门和车内地毯进行维修置换。后来召回的规模扩大到欧洲(180万辆)和中国(7万5千辆)。

因为这个油门板和车内地毯的问题,丰田公司也被迫开始进入漫长的诉讼噩梦。2014年3月,在经历了4年左右的法律诉讼后,丰田公司和美国政府达成协议:丰田公司同意向美国政府支付12亿美元的罚款,作为该公司忽略其汽车安全问题的惩罚。这个规模的罚款额度是截至当时世界上对于任何一家汽车公司历史最高的罚款。

读到这里你可能会觉得:这不就是一件被广大媒体普遍报道的汽车安全事件么?有什么特别之处需要特地写出来么?别急,故事才刚刚开始。

回到上面提到的丰田汽车安全故障的原因:油门板由于机械故障或者车内地毯太粘而没有自动弹起,导致丰田车莫名自动加速。这个解释有一个地方说不通,即如果司机在这个时候踩刹车,为什么无法将车停下来呢?有过多年开车经验的老司机应该都知道,即使汽车的速度再快,如果那时候用脚猛踩刹车,只要汽车的刹车没有问题,那么汽车会被强行停止。在我们去学开车拿驾照时,大家应该也都有印象,有一门课就是专门教我们如何紧急停车的,而司机要做的也很简单:猛踩刹车就行了。

在上面提到的Mark一家的车祸里有个细节,当他女儿打电话报警时,她说的是:我们试图踩刹车将车停下来,但是车却停不下来!这是一个让人疑窦重生的地方:因为即使油门板卡住,或者被地毯黏住,在正常情况下刹车的话还是应该可以把车强行停下。

**于是又有了第二种解释:丰田车的车内电子系统有问题。**由于一些无法说的清楚的原因,车内的油门和刹车系统忽然失灵,导致油门自动加速,刹车不起作用,因此汽车不断自我加速,一直到撞到障碍物被迫停下。

产生这种怀疑也不是空穴来风。要知道现在的汽车今非昔比,车内各种装置都已经高级和复杂很多。一辆普通的小汽车,不管是丰田也好,还是诸如本田,奥迪,现代等其他品牌也好,其中包括的电脑代码大约有1亿行。对,你没有看错,1亿行电脑代码!这些电脑代码控制着车中各种功能,比如启动,加速,灯光,音响,刮雨器,车内空调,等等。

相比之下,一架波音787客机中的所有电脑代码加起来大约是700万行。也就是说,从电脑代码的角度来比较,一辆小汽车要比一架波音客机复杂得多。有过码农经验的朋友都知道,电脑代码都是人写的,因此总会有错。如果一辆车中有1亿行电脑代码,谁能保证其中没有几个BUG?

2009年11月,一家咨询公司_Safety Research & Strategies_的总经理Sean Kane通过美国ABC新闻网声称,他们公司发现了2000多起丰田车莫名加速事故,这些事故导致16位司机死亡,243位司机和乘客受伤。Kane指出,这些事故的原因不是油门卡住,而是丰田车车内的电子控制系统(ETC)有问题。

但是Kane的分析似乎不太站得住脚。2010年2月,加利福尼亚的汽车专业研究公司Exponent在对丰田车车内电子系统进行了严格的检测后,得出结论:没有证据显示丰田车的车内电子系统故障会导致丰田车自动加速。同时期的华尔街日报报道指出:Safety Research & Strategies的公司收入来源于对汽车公司提起法律诉讼并赢得官司,因此其报道有很大的偏见。该公司总经理Kane在他发布的研究报告中没有主动披露他们可以从打赢官司中获得经济利益。他们选择隐瞒如此重要的信息,对大众有失信的嫌疑。

后来丰田公司又委托美国斯坦福大学的汽车研究中心对其车内的电子控制系统进行检测。该中心的汽车机械教授Christian Gerdes在对丰田车内电子系统做了仔细的检查后得出结论,没有证据显示车内电子系统有任何故障,或者和自动加速故障有任何关联。

对于丰田汽车电子系统的质疑还有一个漏洞,那就是这样的汽车诡异加速造成事故的问题并不仅限于丰田汽车。

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比如上图显示,由于汽车诡异自动加速而造成的车祸,在几乎所有的汽车制造商中都有发生,不光有丰田,还有沃尔沃,铃木,大众,本田,尼桑,福特,克莱斯勒等等。除非所有汽车厂商的电子控制系统都有问题,否则用这个理由去解释上面提到的Mark的车祸显得不太具有说服力。

如果不是电子系统的问题,那么这些离奇的车祸到底是什么原因造成的呢?福尔摩斯说过:在排除了一切不可能之后,剩下的即使再不可能,那也是真相。那么这个剩下的可能是什么呢?就是司机自己。

汽车是一架精密的仪器,而控制这架仪器的,最终还是开车的司机。在本文开头我提到一个重要的细节,即Mark当天开的是一辆临时的替换车,因为他本来自己的车被拿去维修了。也就是说Mark对于这辆替换车的操作并不是那么熟悉。这是一个关键,因为如果司机对汽车不是很熟悉,那么他在驾驶的过程中出错,或者紧张导致发生故障的可能性就会高很多。

2011年2月,美国高速公路安全管理局(NHTSA)和美国航天管理局(NASA)发布了针对丰田汽车诡异加速问题的研究报告。该研究源自美国国会的特别要求。美国国会同时要求航天管理局NASA加入调查,因为该机构有大量的电脑专业人才,可以对汽车内的电子控制系统进行专业的评估。整个研究报告耗时10个多月才完成。

这份报告中指出:**丰田汽车诡异加速,导致车祸问题的主要原因是,汽车司机没有踩刹车,而是踩了油门!**也就是说,在整个车祸过程中,罪魁祸首就是司机本身。他们压根就没去踩刹车,或者他们把脚放在油门上,误以为自己踩了刹车,因此才会出现上面提到的情况:踩得越重,汽车速度越快,以至于根本停不下来。

NHTSA和NASA的报告指出:他们仔细研究了汽车诡异加速导致车祸的58个真实案例。其中有18个案例根本是无稽之谈,跟汽车故障完全没有关系。在剩下的40个案例中,有39个案例都没有找到汽车故障的证据。剩下的一个案例和油门板被卡住有关,但这属于极少数个案。

和飞机类似的,每一辆汽车中都有一个记录一些重要行车记录信息的黑盒子(Black Box)。研究人员检查了58起事故中的汽车黑盒子,发现有35起事故里,司机压根就没有踩刹车。另外9起事故里,司机只是在快要撞车时才轻微的踩了下刹车。用报告研究人员的话来说:绝大部分汽车自动加速造成车祸的原因都在司机本身,他们把脚踩在油门上而非刹车上。

加利福尼亚大学心理学教授Richard Schmidt指出,司机犯错是造成车祸的最主要原因。这些错误发生的比较常见的情况是:司机年龄比较大,司机开的是新车或者自己不熟悉的汽车,驾驶员座椅没有调整到适合司机身高的最佳位置也是原因之一。通常情况下,司机先踩油门让汽车加速,然后到达一定速度后司机会脚踩刹车为汽车减速。但是这时如果司机误踩在油门上,那么汽车会继续加速。在这种情况下,有些司机会开始紧张,他们会怀疑汽车内的电子控制系统是否出了什么毛病,于是他们会猛踩刹车想让汽车停下来。但问题是,他们以为自己在踩刹车,而事实上脚还在油门上,于是踩的越猛,汽车速度越快。在这种恶性循环下,发生车祸的概率就会高很多。

有些朋友可能会问,既然是司机自己的错,为什么丰田公司还会愿意向美国政府上缴巨额罚款?这背后的原因很可能不是一两句话讲得清楚的。丰田公司一直有志于成为全世界最大的汽车公司,因此在21世纪的前十年扩张迅速。2015年,丰田公司卖出了1千万辆汽车,比排名第二的德国大众和第三的美国通用都要多。快速的扩张也带来了很多伴生问题。

丰田公司的总裁Akio Toyota也曾亲口承认公司的扩张步伐可能有点过于激进了。即使其油门和车内电子系统确实没有问题,但是在汽车的其他功能方面也不是完美无瑕,比如丰田汽车的油门确实有反应不灵敏,有时候会卡住的问题。因为这个油门反应不灵敏的问题,丰田公司召回了数以百万计的汽车进行维修更换。虽然这个问题不一定是直接导致上面提到的那些车祸的最直接原因,但是丰田公司本身的汽车质量也并不是无懈可击。同时消费者对于丰田品牌的印象是一个比较复杂的问题,如果丰田拒不承认自己的失误对于挽回消费者信心也未必是最佳的策略。在经过了旷日持久的诉讼战之后丰田决定支付罚款,应该是一个经过反复衡量比较利弊以后得出的比较成熟的决策。

但我想和大家分享这个真实故事的最根本原因,是想告诉大家,很多时候在现实中要搞清并且忠于事实真相没有那么简单。由于我们人类本身的非理性,加上很多人喜欢寻找“短平快”的问题答案,造成了对于很多问题我们可能会忽略事实,而诉诸感受。对于那些在“诡异加速事件”造成的车祸中丧生的司机和乘客的家人和朋友来说,要他们接受车祸发生的原因主要源自于司机的误操作是一件非常困难的事情。因此如果可以找到一个更“可能”的原因,比如油门板有故障,或者电子系统出错,会让死者的家属在感情上更容易接受。

人非草木,孰能无情。人和动物最大的区别就在于我们讲感情。但是感情上更让人接受的解释,未必忠于事实。这也是我反复强调“证据主义”的主要原因。只有坚持信奉证据主义,才能让我们免受人类情绪和感觉的影响,在完全冷静的情况下做出最最客观的判断。这个道理在金融投资,政治观点等其他领域也是相通的。

希望对大家有所帮助。

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数据来源:

Malcolm Gladwell Podcast - Blame Game: http://revisionisthistory.com/episodes/08-blame-game

https://web.archive.org/web/20100130142008/http://pressroom.toyota.com/pr/tms/toyota/toyota-files-voluntary-safety-152979.aspx

http://www.autoblog.com/2009/12/10/toyota-tragedy-saylor-family/

http://www.wsj.com/articles/SB10001424052748703382904575059673947415794

http://www.nasa.gov/topics/nasalife/features/nesc-toyota-study.html

http://www.nhtsa.gov/UA

http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=124235858

http://www.nytimes.com/2014/03/20/business/toyota-reaches-1-2-billion-settlement-in-criminal-inquiry.html?_r=0

http://www.edmunds.com/about/press/toyota-recalls-put-into-context-by-edmundscom.html